코네티컷 명문 보딩- 폼프렛 스쿨 (Pomfret School)

23일 전 by 플랜X 학교탐방

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<출처: 폼프렛 스쿨 홈페이지 >


보스턴에서 자동차로 1시간 거리에 있는 소도시 Pomfret에 1894년에 설립된 남녀공학 보딩 스쿨인 폼프렛 스쿨은 1968년 남녀공학 학교로 재편되어 지금의 모습을 갖추었다. 종교생활을 통해 지역사회에 대한 봉사와 다양한 커리큘럼을 통해 학생들의 지적인 호기심을 개발하여 창의적인 잠재력을 실현시킬 수 있도록 교육하고 있다. 숲으로 우거진 500에이커의 캠퍼스에는 17,000여 권의 장서를 보유한 도서관을 비롯하여 61개의 학교 건물이 들어서 있어 학교가 곧 마을인 풍경을 가지고 있는 것으로도 유명하다. 전국에서도 상위권 보딩 스쿨로 꼽힐 뿐만 아니라 보딩 비율이 높고 상대적으로 국제 학생 비율이 적어 국내 학부모들에게 관심이 높은 학교 중의 하나이다.  


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<출처: 폼프렛 스쿨 홈페이지 >



위치적으로 보스턴과는 1시간 뉴욕에서는 3시간 정도 거리에 있고 지역적으로 폼프렛이라는 소도시에 포함되어 있어 학생들이 학업에 열중하기 좋은 조건을 가지고 있다. 거의 대다수의 보딩 스쿨이 위치해 있는 지역을 중심으로 발전하고 있지만, 그 지역의 이름을 딴 학교는 그리 많지 않은 편이다. 바로 이 지점에서 보듯이 폼프렛은 지역을 대표하는 인재들을 길러내기 위한 학교였다. 


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<출처: 폼프렛 스쿨 홈페이지 >



학교의 커리큘럼은 매우 폭이 넓은 편이다. 특히 30여 개가 넘는 과학 수업은 다른 명문 기숙학교들과 비교해 우수하기에 과학 수업이 잘 구성된 학교를 찾는다면 권장할 만하다. 이외에도 42개가 넘는 AP수업과 Honors 코스를 따로 제공하고 있어 그 자체로 학부모들에게 좋은 평가를 받고 있다. 


일반적으로 교실 사이즈는  11명 정도로 구성되어 있는데 이는 소규모 토론 수업을 중심으로 진행되기 때문이다. 여기에 작은 사이즈의 교실은 교사들의 학생들에 대한 이해도를 높이는데에도 큰 도움이 되는데 이때문에 학생과 교사의 친밀도도 높다고 하겠다. 교사대 학생 비율이 5대 1로 상당히 낮은 편에 속하기 때문에 학생들 역시 만족도가 높은 학교 중에 하나이다. 특이한 점은 토요일에도 수업이 진행된다는 점인데 이는 84% 가 넘는 학생들이 기숙사를 통해 학교에 재학 중이기 때문에 가능한 수업 진행 방식이다. 



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<출처: 폼프렛 스쿨 홈페이지 >



학생들은 학업 외에도 스포츠에 의무적으로 참여해야 하며, 정신적인 성장 역시 매우 중요시하고 있기 때문에 많은 봉사활동에 참여하게 된다. 규모에 비해서 적은 학생 수를 유지하기 때문에 교사들은 학생 개개인의 특성을 잘 파악하여 수준별 교육을 할 수 있고 학생들과의 관계도 친밀하게 유지할 수 있다. 스포츠는 약15개 종목 총 42개 팀을 운영 중에 있으며 이외에도 다양한 모던 아트 관련 클럽 활동을 가지고 있어 학생들에게 관심이 높다. 



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<출처: 폼프렛 스쿨 홈페이지 >



11개의 기숙사가 운영되고 있으며, 각 기숙사에는 평균 12명의 학생이 거주하고 있다. 학생들은 룸메이트와 같이 2인1실을 이용하며, 기숙사마다 학생 편의시설이 잘 갖춰져 있다. 74명의 교사 중 58명의 교사들이 캠퍼스에 거주하며 학생들의 안전을 책임진다. 교사들의 경우 캠퍼스 내 사택에서 가족과 함께 거주하는 형태를 띄고 있어 학생들과의 자연스러운 유대를 가질 수 있으며 결과적으로 자연스러운 사교 활동이 내부에서 이루어져 커뮤니티가 다른 보딩에 비해서도 강한 편이다. 


일반적인 보딩 스쿨과 마찬가지로 대부분의 학생들이 전국 상위권 대학에 진학하고 있으며 대부분 자신의 적성에 맞는 학과를 따라 전국으로 분포하는 경향을 보이고 있다. 학풍이 리버럴 아트를 중시하고 과학에 대한 이해도가 높기 때문에 대다수의 학생들이 리버럴 아트 특화 대학이나 전문 공과 대학으로 진학이 많은 편이다. 최근 들어 많이 사라지고 있는 추세이지만 교복도 가지고 있어 학생들 내부에서의 유대와 커뮤니티 관리가 잘된다는 평가를 받고 있다. 

졸업생 중에는 미국 국무부 장관이자 유엔 미국 대사를 지낸 에드워드 스테티니우스와 노벨상을 수상한 제임스 로트만이 꼽힌다. 무엇보다도 전국에서 캠퍼스가 아름다운 보딩스쿨에서 최상위권을 유지할 정도로 역사와 전통이 깃든 캠퍼스는 그 자체로 학생들에게 학구열을 불러 일으킨다. 


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<출처: 폼프렛 스쿨 홈페이지 >



폼프렛 스쿨 입학 사정관은 학교 입학을 위해서는 우선 철저한 내신 관리가 필요하고 학생들마다 특성을 파악하기 위한 에세이가 필수이기 때문에 작문 실력이 뛰어나야 한다고 조언했다. 무엇보다 SSAT와 같은 기본적인 시험 점수가 일정 수준을 넘지 못한다면 사정 대상에서 제외되기 때문에 반드시 기본적인 실력을 증명할 수 있어야 한다고 조언했다. 


대다수 진학 전문가들 역시 폼프렛 스쿨의 경우에는 학구적인 분위기 때문에 학생들이 대학 진학 뿐만 아니라 전반적인 인성 관리에 특장점이 있는 보딩 스쿨이기 때문에 자녀가 학업에 집중하길 원하는 학부모라면 한번쯤 고려해볼만한 학교라고 추천했다. 또한 크리스천 중심의 학사 일정을 가지고 있기 때문에 종교적인 이유로 학교를 선택한다면 최상의 선택이 될 수 있다. 


학교 홈페이지: https://www.pomfret.org/

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